Aceite de neem un insecticida ecológico para la agricultura

El aceite de neem como plaguicida: documento de investigación

Uno de los principales retos de la agricultura es aumentar la producción de alimentos para satisfacer las necesidades de la creciente población mundial, sin dañar el medio ambiente. En las prácticas agrícolas actuales, el control de las plagas se realiza a menudo mediante el uso excesivo de productos agroquímicos, lo que puede provocar la contaminación del medio ambiente y el desarrollo de plagas resistentes. En este contexto, los bioplaguicidas pueden ofrecer una mejor alternativa a los plaguicidas sintéticos, permitiendo un control más seguro de las poblaciones de plagas. Sin embargo, las limitaciones de los bioplaguicidas, como su corta vida útil, su fotosensibilidad y su volatilización, dificultan su uso a gran escala. Aquí revisamos el uso potencial del aceite de neem en la protección de cultivos, considerando las lagunas y los obstáculos asociados al desarrollo de una agricultura sostenible en un futuro no muy lejano.

Cada vez se presta más atención al uso de compuestos naturales (como los aceites esenciales) como opción prometedora para sustituir a los productos agroquímicos en el control de plagas agrícolas. Estas sustancias odoríferas se extraen de diversas plantas aromáticas, que son ricas fuentes de metabolitos secundarios biológicamente activos, como alcaloides, fenólicos y terpenoides (Esmaeili y Asgari, 2015), mediante métodos de extracción que emplean disolventes acuosos u orgánicos, o la destilación al vapor. Sus mecanismos de acción pueden variar, especialmente cuando el efecto se debe a una combinación de compuestos (de Oliveira, 2011; Esmaeili y Asgari, 2015).

¿Es el aceite de neem un pesticida ecológico?

El neem es más conocido como método orgánico para controlar las infestaciones de plagas. Los compuestos que contiene el aceite actúan de diversas maneras contra muchos insectos, interfiriendo en sus ciclos reproductivos, inhibiendo su alimentación, sirviendo como repelente y, con algunas plagas, como insecticida de contacto que las mata por completo.

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¿Es el aceite de neem un buen insecticida?

2 El aceite de neem controla cientos de plagas, como la mosca blanca, los pulgones (foto de abajo), los escarabajos japoneses, las larvas de polilla, las cochinillas y las arañas rojas. El aceite de neem también está catalogado como miticida porque mata a los ácaros, que no son insectos, sino que están relacionados con las arañas y las garrapatas.

¿Se puede utilizar el aceite de neem en la agricultura ecológica?

La aplicación de la torta de semillas de Neem a los cultivos les proporciona varios nutrientes. Además, la torta de semillas de Neem también reduce el número de plagas de insectos del suelo, hongos, bacterias y nematodos y protege el cultivo de los daños causados por estos organismos.

El neem como pesticida

El aceite de neem es una solución orgánica que se utiliza como pesticida contra los insectos, ácaros u hongos que molestan a las plantas. Se utiliza con fines medicinales y en la industria cosmética como insecticida orgánico en spray. A los jardineros ecológicos les encanta que el aceite sea seguro de usar: No daña a los seres humanos ni a los animales, y es seguro incluso para la mayoría de la fauna silvestre, ya que sus propiedades insecticidas están dirigidas a plagas específicas que dañan las plantas del jardín.

Puedes comprar soluciones comerciales de aceite de neem, pero pueden ser menos potentes que las versiones caseras. Sigue leyendo para aprender a preparar y utilizar una mezcla de aceite de neem contra determinados insectos para que tus plantas puedan prosperar.

El aceite de neem es un pesticida natural que se encuentra en las semillas del árbol de neem y que tiene una historia de más de cien años en el control de plagas y enfermedades. El ingrediente activo del aceite es la azadiractina, que repele y mata las plagas.

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Pulverice el aceite de neem sobre el follaje por la mañana o por la noche, cuando los insectos beneficiosos están inactivos y no se alimentan ni polinizan. Evite utilizar el spray en las horas centrales del día, cuando el sol y el calor podrían quemar el follaje rociado. Muchos pesticidas sólo se pueden utilizar en determinados momentos, pero el aceite de neem se puede utilizar durante toda la temporada de siembra. El aceite de neem es eficaz en cualquier momento de la temporada porque afecta a los insectos durante todas las fases de su desarrollo.

Plaguicida de aceite de neem

Si quieres hacer frente a una plaga de plantas de interior sin recurrir a pesticidas tóxicos, deberías familiarizarte con el aceite de neem. Para muchos jardineros, el aceite de neem es un insecticida que puede deshacerse de cientos de plagas y enfermedades, como los ácaros, los pulgones, las cochinillas, el tizón y las manchas en las hojas.  Chelsea VanderGraaff, cofundadora del blog de jardinería y agricultura de traspatio Love From Our Backyard, comparte sus mejores consejos sobre cómo utilizar correctamente el aceite de neem para tus plantas.

El aceite de neem procede del árbol de hoja perenne neem, originario de la India y de la mayor parte de África. Al igual que el aceite de girasol y de oliva, el aceite de neem procede de las semillas del fruto: «Cuando se prensan el fruto y las semillas, se libera el aceite de neem, también conocido como aceite de margosa», dice VanderGraaff. «El aceite de neem contiene azadiractina, un compuesto químico que sofoca y mata a las plagas dañinas al interferir con las hormonas del insecto, afectando así a su capacidad de crecer y poner huevos, y reduciendo y repeliendo su capacidad de alimentarse».A pesar de sus propiedades, las mezclas de aceite de neem son seguras para las mascotas. Tampoco perjudica a los insectos beneficiosos y a los polinizadores, como las abejas y las lombrices.

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Documento de investigación sobre el aceite de neem

El neem es un plaguicida natural que procede de las semillas del árbol del neem (Azadirachta indica). El árbol de neem es originario de los bosques tropicales de Birmania, India y Sri Lanka. Dentro de su área de distribución nativa, se ha utilizado como insecticida botánico durante muchos cientos de años. Con el creciente interés por las opciones de pesticidas orgánicos y menos tóxicos, los productos de neem son ahora muy fáciles de encontrar en la mayoría de los centros de jardinería. Puede que sea el primer frasco al que recurren muchos jardineros cuando tienen un problema de plagas. El neem puede ser una herramienta importante en un plan de gestión integrada de plagas, siempre y cuando se entienda cómo funciona y se aplique sólo de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta.

Los productos de neem suelen tener uno de los dos ingredientes activos. La azadiractina es una sustancia derivada del aceite de las semillas de neem y es la más responsable de matar y repeler a los insectos. Una vez extraída la azadiractina del aceite de neem, el material restante se denomina aceite de neem hidrofóbico clarificado. La azadiractina sólo está disponible en productos comerciales que se utilizan para alterar las hormonas de los insectos que controlan su crecimiento y reproducción. El aceite de neem hidrofóbico clarificado es el ingrediente activo de los aerosoles de aceite de neem listos para usar que pueden adquirirse en un centro de jardinería.

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