Alimentos dulces salados acidos y amargos

Prueba de sabor amargo

Los 5 sabores básicos -dulce, ácido, salado, amargo y umami- son mensajes que nos dicen algo sobre lo que nos llevamos a la boca, para que podamos decidir si debemos comerlo. Conozca los 5 sabores básicos y aprenda por qué son importantes para nosotros.

Cada vez más personas se están familiarizando con el umami, el quinto sabor básico, especialmente con el reciente «boom del umami» que está teniendo lugar en todo el mundo. Pero, naturalmente, la mayoría de la gente no considera que el umami sea tan importante. Es una palabra que se oye en los restaurantes y, posiblemente, cuando se estudia biología en el instituto. Pero es mucho más que eso. El umami desempeña un papel tan sorprendentemente fundamental en la salud y la nutrición humanas que no es exagerado afirmar que el ser humano no podría vivir sin él.

Todos los animales, incluidos los humanos, necesitan comer para sobrevivir. Y no podemos comer cualquier cosa. Es posible comer madera o tierra, pero estas cosas no se pueden considerar realmente como «alimento» porque no nos aportan ninguna nutrición. Entonces, ¿cómo sabemos qué cosas debemos comer y cuáles no? La respuesta es el sabor. Cada sabor básico -dulce, ácido, salado, amargo y umami- es un mensaje que nos dice algo sobre lo que nos llevamos a la boca, para que podamos decidir si debemos comerlo.

Alimentos salados y amargos

Todos los perfiles de sabor se construyen combinando varios sabores. Puede parecer una afirmación elemental y bastante básica, pero el proceso es en realidad bastante complejo. El sabor es más que una experiencia agradable o desagradable. Desempeña un papel fundamental a la hora de hacernos saber qué alimentos debemos y no debemos comer. Hay cinco sabores básicos -dulce, ácido, salado, amargo y umami- y cada uno envía un mensaje específico.

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El sabor dulce indica que un alimento contiene azúcares (que proporcionan energía rápida al cuerpo) y carbohidratos (que reponen la energía gastada). El sabor dulce se considera una sensación placentera.

El sabor ácido indica la presencia de ácidos en los alimentos, lo que permite saber si es seguro comerlos. Por ejemplo, la fruta inmadura está llena de ácidos cítricos y la leche agria está llena de ácidos lácticos, que impiden su consumo. En pequeñas cantidades, la acidez puede ser placentera. Sin embargo, en cantidades mayores, suele ser una advertencia para alejarse del alimento en cuestión.

El salado es el marcador del sabor del sodio, que es vital para regular la cantidad de agua en el cuerpo. Al igual que el ácido, el salado es un sabor que resulta agradable en pequeñas cantidades, pero no en grandes. El cuerpo necesita algo de sal para funcionar, pero consumir demasiada puede ser perjudicial, por lo que este sabor ayuda a garantizar que se está ingiriendo la cantidad adecuada.

Dulce ácido salado y amargo

Hay cinco sabores básicos que puede percibir la lengua humana. Son el amargo, el ácido, el salado, el dulce y el sabroso. El amargo es el más sensible de estos sabores, quizás una respuesta evolutiva al hecho de que un gran número de sustancias tóxicas que se encuentran en la naturaleza son amargas. El sabor amargo, en cambio, es indicativo de acidez.

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Un mito popular, ya desmentido, es que diferentes zonas de la lengua se encargan de percibir diferentes sabores. En realidad, todas las papilas gustativas pueden percibir todos los sabores, y las papilas gustativas se encuentran en toda la superficie de la lengua, así como en la mejilla y la parte superior del esófago.

El sabor agrio se mide con respecto al índice umbral de amargura del ácido clorhídrico diluido, que es de 1. Así, el ácido tartárico tiene un índice de amargura de 0,7, el ácido cítrico de 0,46 y el ácido carbónico de 0,06 cuando se compara con el índice umbral del ácido clorhídrico.

El sabor amargo se percibe como algo desagradable, punzante o molesto. La percepción del sabor amargo se ve facilitada por la combinación de un receptor gustativo (tipo 2) y una proteína G (gustducina). El tipo de receptor gustativo, monomérico o unido a la superficie, determina los distintos «ligandos» amargos. En los estudios genéticos sobre la percepción del sabor amargo se utilizan sustancias sintéticas como la feniltiocarbamida (PTC) y el PROP o 6-n-propiltiouracilo. Para los «superdegustadores» estas dos sustancias son extremadamente amargas.

Alimentos amargos para niños

Ahora, piensa que cuando nuestros hijos nos ponen dificultades durante las comidas, en realidad no están siendo combativos, sus papilas gustativas están todavía en desarrollo. Los niños son comedores visuales. Si no tiene buen aspecto o no huele bien, lo más probable es que no lo coman ni lo prueben. Nuestros hijos tienden a disfrutar de los dulces por su delicioso sabor y su atractivo aspecto. ¿Cómo podemos hacer que los alimentos saludables sean más agradables a los ojos de nuestros hijos? Al añadir más color a tus comidas estás aumentando la densidad de nutrientes de la comida, lo que tiene un impacto directo en el cerebro en crecimiento. ¡Qué manera tan maravillosa de iluminar el cerebro de nuestros hijos!

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Recuerda que nuestra relación con los alimentos como adultos está directamente influenciada por nuestra relación con la comida en la infancia. Cuando introduzcamos nuevos alimentos a nuestros hijos, debemos tener en cuenta lo siguiente: Piensa en la época en que eras un niño pequeño, los adultos que te ofrecieron comida moldearon tu forma de reaccionar ante la comida como adulto. Los primeros años de la infancia son una gran oportunidad para que las mentes jóvenes (y las papilas gustativas) exploren los sabores y los alimentos, y desarrollen el deseo de comer de forma saludable que perdurará hasta la edad adulta. Cuando piensas en la comida, ¿qué es lo que te viene a la mente? ¿Qué te hace ilusión? ¿Qué esperas que no aparezca?

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