Animal que se alimenta de animales de gran tamaño

Presas en la cadena alimentaria

La depredación suena (y es) absolutamente brutal. No hay forma de endulzar la persecución y la matanza de animales, salvo decir que se hace para sobrevivir. Por muy temibles que sean, los depredadores son en realidad una parte increíblemente importante del ecosistema mundial porque evitan que las poblaciones de animales y plantas se descontrolen y, por tanto, se llenen de enfermedades.

Tanto si cazan en solitario como en manada, los depredadores están equipados con algunas herramientas realmente temibles que les ayudan a realizar su trabajo. Algunos, como las aves rapaces, tienen una visión increíblemente aguda, mientras que otros dependen casi exclusivamente de su sentido del olfato para localizar a sus presas. Sin embargo, no hay que compadecerse de sus posibles víctimas. Tienen su propio arsenal de mecanismos de defensa para protegerse, como el camuflaje, la velocidad e incluso la piel venenosa.

Aunque todos los depredadores son aterradores por derecho propio, algunos inspiran más miedo que otros, ya sea por su tamaño, sus habilidades de caza o su pura astucia. Así que eche un vistazo a esta lista de los 10 mejores depredadores del mundo para satisfacer su curiosidad desde una distancia segura. Créanos, no querrá cruzarse con uno en persona. El resultado final podría no ser bonito.

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¿Qué animal está en la cima de la cadena alimentaria en la tierra?

Cuando se trata de dominar el mar, lo más grande no siempre es mejor. Sorprendentemente, algunas de las mayores criaturas del océano no son en absoluto peligrosas. La ballena azul es el animal más grande del planeta, pesa tanto como 33 elefantes y sólo come krill. Y el tiburón ballena, a pesar de su amenazante nombre y su longitud de 12 metros, sólo come plancton y pequeños peces.

Las orcas son depredadores de alto nivel, lo que significa que no tienen depredadores naturales. Cazan en manadas, como los lobos, que también están en la cima de la cadena alimentaria. Aquí en Victoria, lo más frecuente es que nos encontremos con orcas residentes, que se alimentan principalmente de salmón, pero de vez en cuando vemos orcas transitorias, que comen de todo, desde peces hasta focas, pasando por tiburones e incluso otras ballenas.

Pueden oler una sola gota de sangre flotando en 10.000 millones de gotas de agua. Pueden detectar el movimiento desde una distancia de hasta 2,5 metros. Y con sus poderosos cuerpos aerodinámicos y sus afilados dientes, los tiburones blancos dan mucho miedo. (Pero no se preocupe, por lo general no se comen a las personas y, de todos modos, la mayoría de los ataques a los humanos no son mortales).

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Animales de presa

El mundo natural puede ser un lugar muy peligroso, pero algunos animales -los depredadores de la cima- tienen la suerte de disfrutar de una vida sin miedo, ya que no tienen depredadores. La única amenaza para estas especies es la actividad humana, como la caza, la destrucción del hábitat y el cambio climático.

Si nos ponemos científicos, los depredadores ápice se definen en términos de dinámica trófica. Esto se refiere al proceso básico de transferencia de energía de un nivel trófico (los grupos de organismos del mismo nivel en una cadena alimentaria) al siguiente en un ecosistema. Los depredadores ápice ocupan el nivel trófico más alto de cualquier ecosistema.

Los depredadores ápice suelen tener un impacto significativo en su hábitat (cuando también se les conoce como «especie clave»). Esto se traduce tanto en el control de la densidad de presas como en la restricción de los depredadores más pequeños, lo que a su vez tiene efectos en la regulación de las enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad en una zona.

Cuando los depredadores de la cúspide se eliminan o se introducen en nuevos entornos, pueden provocar lo que se denomina «cascadas tróficas», es decir, efectos de gran alcance en los niveles inferiores del ecosistema. Por ejemplo, cuando se introdujeron zorros árticos en las islas subárticas, se demostró que su depredación de aves marinas convertía los pastizales en tundra, mientras que la reciente reducción del número de cachalotes ha provocado un aumento de la población de grandes calamares.

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Los depredadores más poderosos

Rasgo heredado: característica o comportamiento innato que se transmite de padres a hijos.Contexto: Con una cola larga como la de su madre y unas garras fuertes como las de su padre, una ardilla bebé ha heredado rasgos que le ayudan a sobrevivir en los árboles.

Rasgo aprendido: una característica o comportamiento que se aprende o desarrolla a través de la experiencia.Contexto: La madre del gato montés observa a sus crías luchar y abalanzarse desarrollando los rasgos aprendidos que les servirán para cazar.

Especie: población de animales que se parecen más o menos y que son capaces de reproducirse y producir descendencia fértil en condiciones naturales; categoría de clasificación biológica inmediatamente inferior al género o subgénero.Contexto: La mariposa monarca es la única especie de mariposa de la que se sabe que migra largas distancias.

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