Animales que se alimentan de hormigas

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Todos los seres vivos existen dentro de comunidades ecológicas y tienen importantes interacciones con otras criaturas a lo largo de su vida. Las hormigas son algunas de las criaturas más interactivas de la Tierra: viven en sociedades altamente sociales y participan en diversas interacciones con animales, plantas, bacterias y hongos. Este artículo le presentará los principales tipos de interacción que se dan entre las especies en la naturaleza, denominados parasitismo, competencia y mutualismo, y le proporcionará ejemplos de la vida real del fascinante mundo de las hormigas.

Los biólogos se interesan por la forma en que las especies interactúan entre sí, porque estas interacciones pueden influir en la forma en que las especies viven y cambian con el tiempo, y porque estas interacciones pueden afectar a los ecosistemas en los que se producen [2]. En la naturaleza hay muchas interacciones diferentes entre especies, por lo que los biólogos las clasifican en función de cuántas especies estén implicadas (por ejemplo, interacciones intraespecíficas o interespecíficas) y de si la interacción tiene consecuencias positivas, negativas o neutras para los organismos que interactúan. Este artículo utilizará las hormigas como ejemplo para demostrar los principales tipos de interacciones entre especies que se producen a nuestro alrededor, cada día, en cualquier parte del mundo.

Bicho asesino

Los alvarezsáuridos extintos, un grupo de dinosaurios terópodos del período Cretácico, han sido interpretados como mirmecófagos, ya que sus brazos cortos y robustos con una sola garra se interpretan como utilizados para irrumpir en nidos de insectos coloniales[2].

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Otros mamíferos no relacionados que se especializan en la mirmecofagia suelen mostrar adaptaciones similares para este nicho. Muchos tienen poderosas extremidades anteriores y garras adaptadas para excavar los nidos de las colonias de hormigas o termitas de la tierra o de la madera o bajo la corteza. La mayoría tiene los dientes reducidos y algunos también las mandíbulas. Prácticamente todas tienen una lengua larga y pegajosa. En el siglo XIX y principios del XX, muchos zoólogos consideraron que estos rasgos comunes eran una prueba de parentesco y, por tanto, consideraron a las distintas especies como un único orden de Mammalia, el Edentata. Sin embargo, muy pronto quedó claro que esa clasificación era difícil de sostener, y hubo una tendencia creciente a considerar esos rasgos como ejemplos de evolución convergente. Por ejemplo, a principios del siglo XX Frank Evers Beddard, escribiendo en The Cambridge Natural History, Vol. 10, Mammalia, tras discutir algunos rasgos discrepantes, dijo «El hecho es que tenemos aquí un orden polimórfico que contiene con toda probabilidad representantes de al menos dos órdenes distintos. Tenemos en la actualidad unos pocos, y estos quizás muy modificados, descendientes de un grupo grande y diverso de mamíferos»[3].

Phoridae

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Las hormigas están en todas partes; viven en todos los continentes excepto en la Antártida, y viven en casi todos los tipos de clima. Algunas son inofensivas, otras son una molestia y otras son francamente peligrosas. Sin embargo, al ser tan comunes, también son una fuente de alimento para muchos animales diferentes. En este artículo vamos a ver 11 animales diferentes que se alimentan de hormigas y aprenderemos un poco sobre cada uno de ellos.

Las arañas saltadoras son uno de los arácnidos menos temibles. Algunas personas incluso las llamarían simpáticas. Las hormigas, sin embargo, no estarían de acuerdo. Las arañas saltadoras suelen alimentarse de hormigas, que son la principal fuente de alimento de algunas especies. Su pequeño tamaño, su excelente visión y su capacidad de salto las convierten en mortíferas asesinas de hormigas.

Las arañas saltadoras son las más comunes del mundo: más del 13% de todas las especies de arañas son saltadoras. A diferencia de muchas arañas, no tejen telas, sino que cazan activamente a sus presas utilizando su velocidad y su aguda visión.

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Las termitas suelen encontrarse en los climas más secos y son una fuente de alimento vital para una gran variedad de animales y otros insectos. Tienen un alto contenido en grasas y proteínas y, además, contienen mucha agua. Esto las convierte en el alimento por excelencia de los animales en zonas que carecen de otras fuentes de nutrición y humedad.

La respuesta puede sorprenderle. Los enjambres de termitas -compuestos por alados reproductores alados en vuelo hacia un nuevo territorio- suelen ser presa de animales alados. Entre ellos se encuentran los murciélagos, las golondrinas, ciertas especies de búhos e incluso aves que comen granos, como la paloma. Algunas aves sólo comen termitas en vuelo. Otras especies las siguen hasta el suelo, consumiéndolas también allí. En las zonas en las que se han posado un gran número de alates, estas aves encuentran un suministro fácil de comida. Los alates rompen sus alas en cuanto tocan el suelo, lo que los convierte en objetivos perfectos para arrastrarse.

Una vez en tierra, las termitas también se convierten en un manjar para los animales pequeños, como ciertos tipos de mangostas, osos hormigueros y osos de tierra. También las buscan como alimento otros pequeños mamíferos, algunos reptiles y ciertas especies de arañas y hormigas.

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