Argumentos a favor y en contra de los alimentos transgénicos

Los riesgos y beneficios potenciales de los alimentos modificados genéticamente.

Pro-GM: La modificación genética no es nada nuevo. La gente ha manipulado los alimentos y los cultivos alimentarios durante milenios, mediante métodos que van desde la fermentación hasta la selección clásica. La ingeniería genética no es más que la última forma de biotecnología, el método más preciso hasta ahora.

Pro-GM: No hay diferencias inherentes entre los alimentos producidos a partir de plantas modificadas genéticamente (GM) y los procedentes de cultivos no GM. Todos los seres vivos contienen ADN, y todo el ADN está formado por los mismos cuatro bloques de construcción, conocidos como nucleótidos. Al trasladar un trozo de ADN de un organismo a otro, los científicos no están introduciendo una sustancia «extraña». El nuevo gen simplemente hace que el organismo modificado exprese un rasgo deseado. Las empresas que desean liberar una semilla transgénica o el producto de un cultivo transgénico están obligadas a probar la seguridad de ese producto. Si el producto se elabora a partir de un organismo que contiene un alérgeno conocido, debe probarse su seguridad. No se ha comprobado ni una sola muerte humana, ni siquiera una enfermedad, como consecuencia del consumo de alimentos transgénicos.

Ventajas e inconvenientes de los organismos modificados genéticamente

Algunas personas, incluidos los niños, son muy alérgicas a los cacahuetes y otros alimentos. Algunos críticos de los alimentos transgénicos consideran que existe la posibilidad de que quienes modifican genéticamente los cultivos alimentarios introduzcan involuntariamente un nuevo alérgeno. Dado que los genes pueden introducirse a partir de especies no relacionadas -por ejemplo, un gen de pescado puede introducirse en una planta-, algunos críticos sostienen que las posibilidades de alergias podrían ser mayores que con los cultivos criados tradicionalmente.

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Otro peligro potencial para la salud humana es la posibilidad de que las bacterias de nuestros intestinos adquieran genes de resistencia a los antibióticos que se encuentran en muchos alimentos transgénicos. (Los genetistas de alimentos suelen añadir estos genes a las plantas transgénicas como «marcadores» para saber qué plantas han adoptado genes exóticos). Si esta transferencia se produce, en principio podría agravar la ya preocupante propagación de bacterias causantes de enfermedades que han demostrado ser capaces de resistir nuestros antibióticos.

«Con la ingeniería genética, los alimentos conocidos podrían volverse metabólicamente peligrosos o incluso tóxicos. Incluso si el transgén en sí no es peligroso o tóxico, podría alterar las complejas redes bioquímicas y crear nuevos compuestos bioactivos o cambiar las concentraciones de los normalmente presentes. Además, las propiedades de las proteínas pueden cambiar en un nuevo entorno químico porque pueden plegarse de nuevas maneras. Además, los posibles efectos tóxicos o cancerígenos podrían tener

Desventajas de los alimentos transgénicos

Un porcentaje significativo de los alimentos procesados que se compran hoy en día contienen algunos productos alimenticios manipulados genéticamente (GE).    Como resultado, cada día, decenas de millones de bebés, niños y adultos estadounidenses comen alimentos modificados genéticamente sin que lo sepan.    Los consumidores no tienen forma de saber qué alimentos han sido modificados genéticamente porque la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) no exige el etiquetado de estos productos.    Y lo que es peor, la agencia tampoco exige ninguna prueba de seguridad previa a la comercialización de los alimentos transgénicos.    El hecho de que la agencia no exija pruebas ni etiquetado de los alimentos transgénicos ha convertido a millones de consumidores en conejillos de indias, que prueban sin saberlo la seguridad de docenas de productos alimentarios modificados genéticamente.

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La FDA, en su respuesta a una demanda presentada por el Centro de Seguridad Alimentaria en 1998, admitió ante el tribunal que no había hecho «ninguna conclusión científica dispositiva», en absoluto, sobre la seguridad de los alimentos modificados genéticamente.    En otras palabras, la FDA ha dado carta blanca a la industria biotecnológica para que produzca y comercialice cualquier cantidad de alimentos modificados genéticamente sin la supervisión obligatoria de la agencia ni las pruebas de seguridad y sin que se demuestre científicamente que estos alimentos son seguros para el consumo.

Ventajas de la manipulación genética

El ADN de los alimentos manipulados genéticamente se ha modificado utilizando genes de otras plantas o animales. Los científicos toman el gen de un rasgo deseado en una planta o animal y lo insertan en una célula de otra planta o animal.Función

La ingeniería genética puede realizarse con plantas, animales o bacterias y otros organismos muy pequeños. La ingeniería genética permite a los científicos trasladar los genes deseados de una planta o animal a otro. Los genes también se pueden trasladar de un animal a una planta o viceversa. El proceso de creación de alimentos modificados genéticamente es diferente al de la cría selectiva. El proceso para crear alimentos modificados genéticamente es diferente al de la cría selectiva, que consiste en seleccionar plantas o animales con los rasgos deseados y reproducirlos. Uno de los problemas de la cría selectiva es que también puede dar lugar a rasgos no deseados. La ingeniería genética permite a los científicos seleccionar un gen específico para implantarlo. Esto evita la introducción de otros genes con rasgos no deseados. La ingeniería genética también ayuda a acelerar el proceso de creación de nuevos alimentos con los rasgos deseados.Los posibles beneficios de la ingeniería genética incluyen:Algunas personas han expresado su preocupación por los alimentos transgénicos, como por ejemplo:Estas preocupaciones han sido hasta ahora infundadas. Ninguno de los alimentos modificados genéticamente que se utilizan hoy en día ha causado ninguno de estos problemas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) evalúa todos los alimentos transgénicos para asegurarse de que son seguros antes de permitir su venta. Además de la FDA, la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) y el Departamento de Agricultura (USDA) regulan las plantas y los animales modificados genéticamente. Estos organismos evalúan la seguridad de los alimentos transgénicos para los seres humanos, los animales, las plantas y el medio ambiente.Fuentes alimentarias

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