Como se alimenta el feto durante el embarazo

Cuánto tiempo tarda la comida en llegar al bebé en el vientre materno

Si te parece que últimamente ves más mujeres embarazadas, tus ojos no te engañan. Según el censo de EE.UU., agosto es el mes con mayor número de nacimientos. Durante el embarazo, el feto depende de la dieta de su madre para satisfacer sus necesidades nutricionales de crecimiento y desarrollo en el útero. Durante años, los científicos han estudiado los posibles efectos a largo plazo de la nutrición prenatal sobre el desarrollo de enfermedades en la edad adulta, como la hipertensión, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes. Nuevas investigaciones demuestran que la nutrición y la salud de la madre también pueden contribuir a cambios permanentes en el metabolismo del feto, incluso antes de que sepa que está comiendo por dos.

El feto humano a término se desarrolla a partir de una sola célula y necesita nutrición desde el momento de la concepción. El feto en desarrollo depende principalmente de la placenta de la madre para obtener energía, pero el crecimiento de la placenta tarda casi 12 semanas en completarse. ¿Cómo se alimentan las necesidades energéticas de un bebé en crecimiento desde el primer día?

A finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, David Barker, epidemiólogo, y sus colegas de la Universidad de Southampton publicaron una serie de estudios pioneros que descubrieron una asociación entre el bajo peso al nacer y las enfermedades crónicas de la edad adulta. La hipótesis de Barker postula que la desnutrición, incluso la subclínica, puede afectar negativamente al crecimiento del feto. Es de suponer que un bebé nacido con bajo peso se ha desarrollado más lentamente en el útero. Los estudios de Barker demostraron que los bebés con bajo peso al nacer tienen una mayor incidencia de enfermedades crónicas, como las cardiopatías coronarias, la diabetes de tipo 2, la hipertensión y los accidentes cerebrovasculares en la edad adulta.

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¿El bebé come lo mismo que yo en el vientre materno?

Llámalo la leche de la vida, no la leche materna, sino la leche del vientre materno. Durante las primeras 11 semanas de embarazo, antes de que la madre se abastezca de sangre rica en nutrientes, todos los materiales y la energía para la construcción del bebé provienen de las secreciones de las glándulas del revestimiento del útero.

Por primera vez, los investigadores han estudiado con detalle cómo los nutrientes pasan de estas glándulas al embrión en desarrollo. «Es como una obra de construcción que crece rápidamente», dice John Aplin, de la Universidad de Manchester (Reino Unido).

Durante el embarazo, el revestimiento del útero se comporta de forma muy diferente a la normal: las glándulas empiezan a almacenar grandes cantidades de glucosa en forma de glucógeno, que se segrega para alimentar al embrión durante sus primeras 11 semanas.Publicidad

A partir de ese momento, el suministro de sangre de la madre a través del cordón umbilical toma el relevo y las secreciones de «leche materna» se agotan. Pero hasta ahora era un misterio cómo se transportaban el glucógeno y otros materiales para la construcción del bebé hasta el embrión y la placenta.

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Para investigarlo, Aplin y sus colegas examinaron tejidos del útero, la placenta y el embrión donados por mujeres que habían decidido interrumpir sus embarazos. Las muestras procedían de todas las fases del embarazo, por lo que los investigadores pudieron analizar cómo cambiaban con el tiempo.

Cómo come el bebé en el útero

Durante el embarazo ocurren muchas cosas. Nuestro cuerpo hace cosas increíbles durante este viaje para crear una nueva vida. Cuando te quedas embarazada, el revestimiento del útero se engrosa y sus vasos sanguíneos se agrandan para alimentar al bebé. A medida que el embarazo avanza, el útero se expande para dar cabida al bebé. Cuando nazca el bebé, el útero tendrá un tamaño muy superior al normal.

Bolsa amniótica: Saco de paredes finas que rodea al bebé durante el embarazo. El saco está lleno de líquido amniótico, que es un líquido producido por el bebé y el amnios (la membrana que cubre el lado fetal de la placenta). La bolsa amniótica protege al feto de lesiones y ayuda a regular su temperatura.

Cordón umbilical: Cordón en forma de cuerda que conecta al bebé con la placenta. El cordón umbilical contiene dos arterias y una vena que transportan oxígeno y nutrientes al feto y productos de desecho fuera del bebé.

Útero (también llamado matriz): El útero es un órgano hueco, con forma de pera, situado en el bajo vientre de la mujer, entre la vejiga y el recto, que desprende su revestimiento cada mes durante la menstruación. Cuando un óvulo fecundado se implanta en el útero, el bebé se desarrolla allí.

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Qué comer durante el embarazo para tener un hermoso bebé

A veces, si no he comido durante un tiempo. Podría ser sólo yo [pausa], pero simplemente sientes que a veces se hace presente y dice «necesito algo de comida aquí» o algo así, bueno eso es lo que se siente. Y hasta que tienes algo que comer y entonces se calmará de nuevo. (Bridget, 37 semanas)

El aumento de la actividad fetal antes de las comidas se intensificaba aún más cuando se retrasaba la comida. Estas descripciones eran normalmente independientes de la sesión, ya que la madre solía estar demasiado ocupada para conseguir una comida, como en el ejemplo siguiente;

Se excita mucho justo antes de la hora de la cena, como justo antes de cualquier hora de la comida; y ni siquiera es cuando estoy cocinando. ¡A veces puedo simplemente pasar por la habitación que tiene comida y si no estoy comiendo en 20 minutos entonces ella empieza a ponerse bastante furiosa! Como si de alguna manera hubiera provocado que saliera a comer y luego, cuando no lo hice, se sintiera enormemente decepcionada. (Ruth, 39 semanas)

Dos mujeres informaron de un aumento de la actividad en relación con el hambre y el período posterior a la comida, y describieron que los movimientos cambiaban cualitativamente durante el transcurso de la comida, como en el siguiente ejemplo.

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