Como se alimentan los caballitos de mar

¿Son los caballitos de mar carnívoros?

Los caballitos de mar son pequeños tipos de peces que viven cerca del fondo del océano. Tienen una forma de cuerpo distinta y son reconocibles al instante. También son unos de los animales marinos más peculiares, con varias características únicas.

Aunque la dieta de los caballitos de mar es limitada, es importante conocerla porque los caballitos de mar son parte esencial de muchas cadenas alimentarias. ¿Qué comen los hipocampos? ¿Y qué animales son sus depredadores? Tenemos las respuestas que necesitas.

En este artículo, veremos algunos datos interesantes sobre los caballitos de mar en relación con su dieta y su biología. También descubriremos cuáles son los hábitos alimenticios de este simpático animal marino y qué peces se alimentan de él.

Caballito de mar es el nombre de una familia de 46 pequeñas especies de peces que pertenecen al género Hippocampus. La palabra «hipocampo» procede del griego antiguo y es la combinación de las palabras «caballo» y «monstruo marino».

Los hipocampos suelen preferir aguas tropicales más cálidas y de poca profundidad. Puede encontrarlos en aguas oceánicas de todo el Pacífico y el Atlántico, así como en algunas aguas europeas como el mar Mediterráneo. Suelen vivir en zonas con refugios como praderas marinas y arrecifes de coral.

¿Cómo digiere su comida el caballito de mar?

Los caballitos de mar utilizan su hocico para succionar la comida como si fuera una aspiradora. No tienen dientes ni mastican la comida, sino que ésta se desintegra al ser succionada por el hocico, y éste puede expandirse si la comida es más grande que ella. Como digieren la comida tan rápido, los caballitos de mar tienen que comer constantemente para sobrevivir (Natural Swimmer, 2011).

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¿Cuánto tiempo puede estar un caballito de mar sin comer?

Un caballito de mar así puede tardar semanas en morir de hambre, pero pueden producirse daños irreversibles mucho antes de que el caballito de mar muera realmente de inanición. Yo no dejaría que su caballito de mar pasara más de una semana sin comer antes de recurrir a la alimentación forzada a mano o a la alimentación por sonda del caballito de mar.

¿Cuánto tiempo puede vivir un caballito de mar?

Vida útil: La duración de la vida de los hipocampos salvajes es desconocida debido a la falta de datos. En cautividad, la esperanza de vida de las especies de caballitos de mar oscila entre un año en las especies más pequeñas y entre tres y cinco años en las especies más grandes.

Cuánto viven los caballitos de mar

El caballito de mar es una de las 54 especies diferentes de peces del género marino Hippocampus, palabra que proviene del griego que significa «caballo». Sólo un pequeño puñado de especies se ven habitualmente en aguas tropicales y templadas de los océanos Pacífico y Atlántico. Su tamaño varía desde peces diminutos de media pulgada hasta casi 14 pulgadas de longitud. Los caballitos de mar son uno de los únicos peces que nadan en posición vertical y son los que nadan más lentamente de todos los peces. En general, se considera que los hipocampos son una forma evolucionada de pez pipa.

Como nadan tan lentamente, comer puede ser un reto para el caballito de mar. Para complicar aún más las cosas, el caballito de mar no tiene estómago. Necesita comer casi constantemente porque la comida pasa rápidamente por su sistema digestivo. Un caballito de mar adulto come de 30 a 50 veces al día, mientras que los bebés comen 3.000 trozos de comida al día.

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Los hipocampos no tienen dientes; succionan la comida y la tragan entera. Por ello, sus presas deben ser muy pequeñas. Los hipocampos se alimentan principalmente de plancton, pequeños peces y pequeños crustáceos, como gambas y copépodos.

¿Cómo digieren los caballitos de mar los alimentos?

La alimentación de los hipocampos es muy importante. En este artículo se explica cómo alimentar correctamente a las especies de caballitos de mar más grandes, como Hippocampus erectus, H. reidi, H. comes, H. kuda, etc. (no a los caballitos de mar enanos, H. zosterae).  Los hipocampos criados en cautividad, como los nuestros, se destetan completamente con gambas Mysis congeladas, concretamente con Hikari BioPure y Piscene Energetics Mysis. Puede diversificar su dieta ofreciéndoles gamba de salmuera enriquecida con espirulina congelada, gamba de salmuera viva enriquecida y plancton del Pacífico, calamares raspados y anfípodos.    Aunque es bueno añadir diversidad a su dieta, recomendamos que el 90-95% o más de su dieta sea de gamba Mysis. La gamba Mysis es muy nutritiva para sus hipocampos.

La Artemia no enriquecida, comúnmente conocida como gamba de salmuera, carece de una nutrición adecuada.    Es habitual que muchos cuidadores de caballitos de mar confundan la artemia con la gamba Mysis. Hay una gran diferencia entre las dos y la gamba Mysis es lo que necesita para alimentar a sus caballitos de mar criados en cautividad. Dado que nuestros hipocampos criados en cautividad están completamente destetados a la gamba Mysis congelada, a menudo no muestran interés por otros alimentos como la gamba de salmuera, los copépodos, etc. Si tiene que complementar la dieta de su caballito de mar, le recomendamos que lo haga con Hikari Spirulina Brine Shrimp.

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Estación de alimentación de caballitos de mar

En el mundo hay al menos unos 60 tipos diferentes de caballitos de mar y subespecies (hipocampos), que varían en color y longitud desde el pigmeo enano del Golfo (2,5 centímetros = 1 pulgada) hasta el gran caballito de mar del Pacífico (35 centímetros = 14 pulgadas). En Europa no superan los 15 centímetros. Pertenecen a la familia de los singnátidos, que incluye unas 220 especies. Su vida se extiende de 2 a 4 años en un acuario. En el mar suelen vivir entre la superficie y fondos poco profundos, cerca de algas y pastos marinos, su vida sería de 5 a 7 años según la especie.

hippocampus-hippocampus, erectus, guttulatus, histrix, reidi). Otras especies se niegan generalmente a alimentarse en cautividad o no se adaptan sin más, y sería necesario criarlas u obtener un alimento vivo idéntico en todos los sentidos al que encuentran en su medio natural.

Cuando compre caballitos de mar en una pescadería, asegúrese de que estén bien redondeados (vientre no hundido, signo de enfermedad o desnutrición), que le demuestren que se alimentan por sí mismos y, sobre todo, a qué comida están acostumbrados. Observa su comportamiento, que debe ser completamente normal, que no hay ninguna anormalidad en el cuerpo o en los ojos, etc. (véase el capítulo sobre enfermedades). No compre un animal recién llegado a la pescadería, espere siempre un mínimo de 3 semanas. Por otra parte, si ves una pareja, no los separes, compra los dos, serán felices.

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