De que se alimentan los castores

¿Qué animales se comen a los castores?

Los castores no comen pescado. Los castores son estrictamente herbívoros, pero tampoco comen sólo árboles. Como «generalistas exigentes», su dieta consiste en muchas especies (más de 80) de plantas leñosas, herbáceas y acuáticas. Mucha gente culpa al autor C. S. Lewis del malentendido común sobre la dieta de los castores, ya que escribió en Las Crónicas de Narnia que comen pescado.

Los castores son más grandes de lo que crees. Cada vez que veo a los castores con alguien que nunca los ha observado en la naturaleza, comentan el gran tamaño del animal. Los castores pueden pesar hasta 70 libras y son más grandes de lo que la gente espera.

Los castores no viven en presas. La gente suele confundir las dos estructuras principales que construyen los castores. La presa es lo que crea el estanque en el que los castores se desplazan, buscan alimento, almacenan barro y se protegen de los depredadores terrestres. La cabaña es el equivalente a una acogedora cabaña frente al mar en la que viven realmente, durmiendo los días de forma segura y cálida.

Los castores no se comen rápidamente todos los árboles de una zona y luego se van. Tal vez si un hábitat no es suficiente para mantener una colonia de castores a largo plazo, pueda parecer que es así. De hecho, la actividad de forrajeo y embalsamiento de los castores sirve en realidad para promover el crecimiento de muchas de las especies vegetales que consumen, como el sauce y el escudo de agua.

¿Dónde viven los castores?

¿Qué comen los castores? La pregunta se me planteó por primera vez hace varios años cuando estaba planeando un nuevo proyecto de cámaras trampa. El objetivo de este esfuerzo sería la grabación de algunos comportamientos cándidos de los castores. Creía que podría «cebar la bomba» -por así decirlo- si podía dejar algún cebo que los castores encontraran atractivo delante de mis cámaras de rastreo. El problema era que no tenía ni idea de qué utilizar.

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Los castores tienen una dieta herbívora y generalista. Durante la primavera y el verano, se alimentan principalmente de material vegetal herbáceo, como hojas, raíces, hierbas, helechos, hierbas, juncos, nenúfares, escudos de agua, juncos y espadañas. Durante el otoño y el invierno, se alimentan más de la corteza y el cambium de las plantas leñosas; las especies de árboles y arbustos que utilizan son el álamo, el abedul, el roble, el cornejo, el sauce y el alisoWikipedia

Desde entonces, también he encontrado unos cuantos vídeos en YouTube que muestran a los castores en instalaciones de rehabilitación demostrando una clara -y decididamente codiciosa- preferencia por ciertos tipos de verduras frescas de la granja. Echa un vistazo al ejemplo humorístico de abajo…

¿Cuánto comen los castores al día?

En todo el centro y el este de Oregón abundan las oportunidades de voluntariado para mejorar el hábitat de los castores y (en última instancia) el éxito de los castores en el paisaje, trabajando con las agencias locales del área y las organizaciones sin ánimo de lucro para poner en marcha las condiciones necesarias para que los castores tengan éxito. Tanto si busca una excursión corta de un día cerca de su casa como una excursión más larga, de 2 a 4 días, en la que podrá meterse de lleno en el terreno, hay mucho trabajo por hacer y los voluntarios que trabajan duro pueden ayudar a marcar la diferencia.

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Los castores son vegetarianos estrictos. Los castores tienden a construir sus hogares junto a los ríos y los bordes de otras masas de agua, muy cerca de los árboles. Pero los castores no se limitan a comer cualquier árbol que encuentren. La dieta de los castores incluye ciertas variedades para comer y otras para construir sus presas y refugios. Además, la dieta del castor depende de la estación del año. En primavera y otoño, comen tanto flora leñosa como blanda. En verano, la mayor parte de la vegetación que comen será blanda. En invierno, cuando hay poco crecimiento de las plantas, los castores comen alimentos leñosos. Los castores tienen unos microorganismos únicos en sus intestinos que les ayudan a digerir hasta el 30% de la celulosa que comen de las plantas.

¿Qué comen las crías de castor?

Los castores son los roedores vivos más grandes de Norteamérica; los adultos pesan una media de 12 kilos y miden más de un metro de largo, incluida la cola. Los castores son la única especie que puede crear su propio hábitat, y lo hace embalsando agua. Al hacerlo, los castores se consideran una especie clave, lo que significa que su presencia en la naturaleza tiene un gran impacto en otras especies silvestres, proporcionando un hábitat de calidad en los humedales para muchas docenas de otras especies silvestres.

Las presas aumentan la profundidad del agua, lo que permite a los castores almacenar comida donde no se congela en invierno. La inundación también permite a los castores construir entradas subacuáticas a su refugio, lo que a su vez les protege de los depredadores. El nivel de agua más alto favorece el crecimiento de las plantas alimenticias acuáticas preferidas. El factor limitante en la altura de la presa es que la presa y la elevación del agua no pueden ser más altas que las viviendas, o la guarida se inundará. El mantenimiento de las presas es fundamental y los castores las mantienen en buen estado. Los castores que viven en lagos y ríos con un nivel de agua constante no construyen presas y puede que no construyan la típica cabaña. Los castores construyen y mantienen las presas con cualquier material disponible: madera, piedras, barro y partes de plantas. Las presas suelen tener entre un metro y un metro y medio de altura, pero pueden ser más altas. La mayoría de las presas tienen menos de 15 metros de largo, pero pueden ser mucho más largas dependiendo de los aspectos físicos de la cuenca en la que se encuentra el embalse. El tacto y el sonido del agua que fluye estimulan a los castores a construir presas. Sin embargo, es habitual que dejen fluir libremente una presa, sobre todo en épocas de aguas altas. Los castores pueden ampliar su presa para aumentar el embalse y permitir el acceso a más comida. Están limitados por las características físicas de esa cuenca y la elevación del suelo de la madriguera dentro de su albergue. Una familia puede construir y mantener una o varias presas en su territorio.

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