Alimentos transgenicos a favor y en contra

Soja

Algunas personas, incluidos los niños, son muy alérgicas a los cacahuetes y otros alimentos. Algunos críticos de los alimentos transgénicos consideran que existe la posibilidad de que quienes modifican genéticamente los cultivos alimentarios introduzcan involuntariamente un nuevo alérgeno. Dado que los genes pueden introducirse a partir de especies no relacionadas -por ejemplo, un gen de pescado puede introducirse en una planta-, algunos críticos sostienen que las posibilidades de alergias podrían ser mayores que con los cultivos criados tradicionalmente.

Otro peligro potencial para la salud humana es la posibilidad de que las bacterias de nuestros intestinos adquieran genes de resistencia a los antibióticos que se encuentran en muchos alimentos transgénicos. (Los genetistas de alimentos suelen añadir estos genes a las plantas transgénicas como “marcadores” para saber qué plantas han adoptado genes exóticos). Si esta transferencia se produce, en principio podría agravar la ya preocupante propagación de bacterias causantes de enfermedades que han demostrado ser capaces de resistir nuestros antibióticos.

“Con la ingeniería genética, los alimentos conocidos podrían volverse metabólicamente peligrosos o incluso tóxicos. Incluso si el transgén en sí no es peligroso o tóxico, podría alterar las complejas redes bioquímicas y crear nuevos compuestos bioactivos o cambiar las concentraciones de los normalmente presentes. Además, las propiedades de las proteínas pueden cambiar en un nuevo entorno químico porque pueden plegarse de nuevas maneras. Además, los posibles efectos tóxicos o cancerígenos podrían tener

Cultivos modificados genéticamente

Es muy probable que usted consuma alimentos y productos alimenticios elaborados con ingredientes procedentes de cultivos transgénicos. Muchos cultivos transgénicos se utilizan para fabricar ingredientes que los estadounidenses consumen, como la fécula de maíz, el jarabe de maíz, el aceite de maíz, el aceite de soja, el aceite de canola o el azúcar granulado. Algunas frutas y verduras frescas están disponibles en variedades OGM, como las patatas, la calabaza de verano, las manzanas, las papayas y las piñas rosas. Aunque los OMG están presentes en muchos de los alimentos que consumimos, la mayoría de los cultivos de OMG que se cultivan en Estados Unidos se destinan a la alimentación animal.

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Para facilitar a los consumidores la tarea de saber si los alimentos que consumen contienen ingredientes transgénicos, el Departamento de Agricultura de EE.UU. mantiene una lista de los alimentos transgénicos disponibles en todo el mundo. Además, se empezará a ver la etiqueta de “bioingeniería” en algunos de los alimentos que consumimos debido a la nueva Norma Nacional de Divulgación de Alimentos de Bioingeniería.

El maíz es el cultivo más común en los Estados Unidos, y la mayor parte es OGM. La mayor parte del maíz transgénico se crea para resistir las plagas de insectos o tolerar los herbicidas. El maíz Bacillus thuringiensis (Bt) es un maíz OGM que produce proteínas tóxicas para ciertas plagas de insectos, pero no para los seres humanos, las mascotas, el ganado u otros animales. Son los mismos tipos de proteínas que los agricultores ecológicos utilizan para controlar las plagas de insectos, y no dañan a los insectos beneficiosos, como las mariquitas. El maíz transgénico Bt reduce la necesidad de rociar insecticidas, a la vez que previene los daños causados por los insectos. Aunque una gran cantidad de maíz transgénico se destina a alimentos y bebidas procesadas, la mayor parte se utiliza para alimentar al ganado, como las vacas, y a las aves de corral, como los pollos.

Papaya

Para 2050, se espera que la población mundial pase de los 7.000 millones actuales a más de 9.000 millones. Para mantener el ritmo, las Naciones Unidas dicen que la producción mundial de alimentos tendrá que duplicarse en los próximos 35 años. Sin embargo, la cantidad de terreno agrícola se está reduciendo. La biotecnología es la única forma de alimentar a esa creciente población, aumentando el rendimiento para obtener más alimentos con menos tierra. Los transgénicos significan alimentos más baratos y abundantes para luchar contra el hambre en el Tercer Mundo. También reducen los costes para los consumidores y aumentan los medios de vida de los agricultores de los países desarrollados.

Los OMG suponen un grave riesgo para el medio ambiente. Sus semillas viajan más allá de los campos donde se cultivan. La polinización cruzada crea “supermalezas” resistentes a los herbicidas que amenazan otros cultivos y plantas silvestres. La manipulación de la composición genética de los cultivos repercute en la cadena alimentaria: los científicos afirman que los OMG han diezmado las poblaciones de mariposas en Estados Unidos o han provocado defectos de nacimiento en otros animales. Cuando descubramos el impacto a largo plazo, podría ser demasiado tarde.

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Mediante la modificación genética, los científicos pueden dotar a los cultivos de una resistencia integrada a las plagas. Esto significa una menor necesidad de pesticidas que son potencialmente dañinos para el medio ambiente. Los estudios demuestran que la introducción de la soja y el maíz transgénicos en Estados Unidos supuso una reducción de 13 millones de kilos en el uso de plaguicidas en los 12 años transcurridos hasta 2009. Al reducir la necesidad de fumigar, los OMG también reducen las emisiones de combustible de los agricultores, lo que ayuda a combatir el calentamiento global.

Desventajas de los OMG

Los alimentos modificados genéticamente han cambiado su ADN utilizando genes de otras plantas o animales. Los científicos toman el gen de un rasgo deseado en una planta o animal y lo insertan en una célula de otra planta o animal.

La ingeniería genética puede realizarse con plantas, animales o bacterias y otros organismos muy pequeños. La ingeniería genética permite a los científicos trasladar los genes deseados de una planta o animal a otro. Los genes también se pueden trasladar de un animal a una planta o viceversa. El proceso de creación de alimentos modificados genéticamente es diferente al de la cría selectiva. El proceso para crear alimentos modificados genéticamente es diferente al de la cría selectiva, que consiste en seleccionar plantas o animales con los rasgos deseados y reproducirlos. Uno de los problemas de la cría selectiva es que también puede dar lugar a rasgos no deseados. La ingeniería genética permite a los científicos seleccionar un gen específico para implantarlo. Esto evita la introducción de otros genes con rasgos no deseados. La ingeniería genética también ayuda a acelerar el proceso de creación de nuevos alimentos con los rasgos deseados.Los posibles beneficios de la ingeniería genética incluyen:Algunas personas han expresado su preocupación por los alimentos transgénicos, como por ejemplo:Estas preocupaciones han sido hasta ahora infundadas. Ninguno de los alimentos modificados genéticamente que se utilizan hoy en día ha causado ninguno de estos problemas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) evalúa todos los alimentos transgénicos para asegurarse de que son seguros antes de permitir su venta. Además de la FDA, la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) y el Departamento de Agricultura (USDA) regulan las plantas y los animales modificados genéticamente. Estos organismos evalúan la seguridad de los alimentos transgénicos para los seres humanos, los animales, las plantas y el medio ambiente.Fuentes alimentarias

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