Calidad del agua en agricultura ecologica

Cómo ayuda la agricultura ecológica a mitigar el cambio climático

La limitación de los recursos hídricos y la seguridad del agua limpia son los mayores riesgos para la prosperidad a los que se enfrenta actualmente la comunidad mundial, según Giulio Boccaletti (Doctor en Filosofía, Director General de Agua de The Nature Conservancy), y está en buena compañía. Según el Banco Mundial, algunas regiones podrían ver disminuir sus tasas de crecimiento hasta en un 6% del PIB para el año 2050 como resultado de las pérdidas relacionadas con el agua en la agricultura, la salud, los ingresos y la propiedad, a menos que se tomen medidas ahora para proteger los suministros de agua.

Para fomentar el debate y sugerir las medidas adecuadas, The Nature Conservancy ha publicado Beyond the Source: the environmental, economic and community benefits of water source protection (Más allá de la fuente: los beneficios medioambientales, económicos y comunitarios de la protección de las fuentes de agua), un informe que explora la importancia de las cuencas hidrográficas y lo que podemos hacer para conservarlas y repararlas.

Una «cuenca» es toda la tierra que desciende hacia un mismo arroyo o río. Las cuencas hidrográficas sanas no sólo recogen el agua, sino que también la filtran y almacenan parte de ella para más adelante. Se calcula que 1.700 millones de personas que viven en las mayores ciudades del mundo dependen del agua de las cuencas hidrográficas para su consumo y uso doméstico, y este número está creciendo rápidamente. Estas cuencas «fuente» suelen estar situadas a cientos de kilómetros de las ciudades que dependen de ellas, pero lo que está fuera de la vista ya no puede estar fuera de la mente.

¿Cómo afecta la agricultura ecológica al agua?

La mala calidad del agua disminuye su reutilización, lo que limita su uso eficiente. La agricultura ecológica es una de las mejores formas de reducir no sólo el deterioro de la calidad del agua, sino también la toxicidad de los alimentos. En la agricultura ecológica, el cultivo se realiza sin o con menos uso de productos químicos.

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¿Cómo reduce la agricultura ecológica la contaminación del agua?

Por lo tanto, la agricultura orgánica elimina la necesidad y el uso de fertilizantes sintéticos a base de nitrógeno y fósforo, reduciendo así significativamente las amenazas que la escorrentía de nitrógeno y fósforo tienen sobre los ecosistemas acuáticos y la prevalencia de la proliferación de algas y la eutrofización.

¿Cómo mejora la agricultura ecológica la calidad del suelo y del agua?

El agua es una necesidad fundamental para el bienestar de las personas y la sostenibilidad del ecosistema; sin embargo, su toxicidad debido al uso de agroquímicos para la producción de alimentos conduce al deterioro de la calidad del agua. La mala calidad del agua disminuye su reutilización, limitando así su uso eficiente. La agricultura ecológica es una de las mejores formas de reducir no sólo el deterioro de la calidad del agua, sino también la toxicidad de los alimentos. En la agricultura ecológica, los cultivos se cultivan sin o con menos uso de productos químicos. Además, la agricultura ecológica mantiene la biodiversidad y reduce la huella antropogénica en el suelo, el aire, el agua, la fauna y la flora, y especialmente en las comunidades agrícolas. Los campos que se gestionan de forma continua durante años tienen menos poblaciones de plagas y se atribuyen a una mayor biodiversidad y abundancia de interacciones multitróficas, así como a cambios en los metabolitos de las plantas. Un menor número de plagas de insectos (vectores de patógenos), a su vez, daría lugar a menos enfermedades en los cultivos y aumentaría la producción de los mismos. Esta revisión destaca que la agricultura ecológica puede desempeñar un papel fundamental en la reducción de plagas y patógenos, lo que eventualmente reduciría la necesidad de reactivos químicos para proteger los cultivos, mejorando la calidad del rendimiento y la reutilización del agua.

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La calidad del agua en la agricultura

Aproximadamente la mitad de la superficie de Estados Unidos es tierra de cultivo. Estos casi 1.200 millones de acres producen un abundante suministro de alimentos y otros productos.  Las actividades de las explotaciones agrícolas y ganaderas pueden afectar a la calidad del agua, tanto a nivel local como en las cuencas hidrográficas de varios estados. Los productores pueden adoptar prácticas de conservación del suelo y del agua para reducir la escorrentía de sedimentos, nutrientes, bacterias, pesticidas y otros contaminantes procedentes de sus explotaciones.

Casi 1.200 millones de acres de los 2.300 millones de acres del país se dedican a la agricultura. Esto incluye aproximadamente 330 millones de acres de tierra de cultivo en hilera, 655 millones de acres de pastos y pastizales, y 130 millones de acres de tierras forestales de pastoreo. La agricultura, la alimentación y las industrias relacionadas contribuyeron con más de 1 billón de dólares al producto interior bruto (PIB) de Estados Unidos en 2017, una cuota del 5,4%. La contribución global del sector agrícola al PIB es mayor porque los sectores relacionados con la agricultura dependen de los insumos agrícolas para aportar valor añadido a la economía. Más de 22 millones de puestos de trabajo a tiempo completo y parcial están vinculados a los sectores agrícola y alimentario, el 11% del empleo total de Estados Unidos. El empleo directo en las explotaciones agrícolas representa unos 2,6 millones de estos puestos de trabajo, es decir, el 1,3% del total nacional. Los siguientes enlaces ofrecen más información sobre la agricultura estadounidense.

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Ganadería intensiva

Un estudio reciente publicado en Sustainable Agriculture Research ha descubierto que los métodos de agricultura ecológica pueden servir para reducir la contaminación del agua en los cursos de agua de Estados Unidos. La lixiviación de los nitratos del suelo agrícola a los sistemas de drenaje del agua es una de las principales fuentes de contaminación del agua en los estados del Alto Medio Oeste. En un intento de reducir el impacto medioambiental asociado al uso intensivo de fertilizantes en la agricultura convencional, algunos productores han empezado a investigar métodos orgánicos. Para determinar el verdadero impacto que tienen las prácticas de agricultura ecológica en la calidad del agua, el USDA inició un estudio a largo plazo en 2011. Durante tres años, se recogieron datos para comparar la contaminación por nitratos de parcelas con rotaciones de cultivos orgánicos y convencionales, así como de pastos orgánicos. Los investigadores descubrieron que la pérdida de nitrato a través del agua en los sistemas de cultivo convencionales era dos veces mayor que la pérdida de nitrato del sistema de cultivo ecológico, y que el sistema de pastos ecológicos era el que menos nitrato perdía. «Los resultados de este estudio sugieren que las prácticas de agricultura ecológica, como la aplicación de estiércol animal compostado y el uso de leguminosas forrajeras y abonos verdes con rotaciones de cultivo ampliadas, pueden mejorar la calidad del agua en los paisajes drenados por la subsuperficie del Medio Oeste», concluyeron los autores.

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